Medan Microsoft, AOL och de andra tävlar om att hitta nya modeller för att ta betalt för musik på nätet smyger en konkurrent, med stöd av världens största skivbolag, upp bakom ryggen på dem och erbjuder musiken helt gratis. Tjänsten, som ska bli annonsfinansierad, heter Spiral Frog och kommer enligt uppgift att lanseras i december.

Förutom stödet från
Universal Music förs samtal med musikjättarna Warner, EMI och Sony-BMG, säger Spiral Frog:s vd Robin Kent till Finacial Times.

Universal Musics satsning på Spiral Frog visar att skivbolagen nu vågar betydligt mer än tidigare i sina försök få del av intäkterna för digital musikdistribution som idag domineras av illegala fildelningsnätverk och dataföretag som Apple.